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語言的功能與陷阱


王 蒙


本文根據王蒙2003年10月31日在南開大學“南開名人論壇”演講的錄音整理而成。整理者洪非,未經演講者審閱。“南開名人論壇”自1999年創辦以來,已有龍永圖、鄭必堅、趙啟正、李肇星、楊振寧、金庸、唐樹備、丘成桐、阿蒂雅等國內外知名人士登臺亮相。
·編者·
謝謝大家給我這么一個榮譽。南開大學是我聞名已久、仰慕已久的大學,我今天是第一次進入南開的校園,所以第一個感覺就是我來得太晚了,對不起南開(掌聲)。不過正如校長先生剛才說的,雖然踏進校園晚了一步,但是我在精神上和南開一直保持著神交。剛才提到羅宗強先生。羅先生我今天第一次見,當年看他的著作《玄學與魏晉士人心態》,我受到感動。我寫這本書的評論《名士風流之后》的時候,并沒跟羅先生直接聯系,我今天見到羅先生,他比我想像的還要雍容,還要那么南開(掌聲)。當然還有張學正先生,感謝他編了我的一本書,而且被教育部的全國高等學校中文學科教學指導委員會確定為必讀書。他還那么認真、全面地寫了前言,我非常地感謝。當然還要提到南開的校友趙玫女士。昨天我還接到誰的電話,是誰我一時記不清了。由于我已經過了六十九周歲,馬上就滿七十歲了,所以誰來的電話我一下子忘了,但是他說的事我記著。他說他看了趙玫的文章,非常地感動。哦,我想起來了,是云南的詩人曉雪。所以我雖然老了吧,但還才處在開始階段。我是在老年癡呆癥初期,來到南開的。我相信我和南開師生的接觸,能有助于減輕我的老年癡呆癥的癥狀(掌聲)。我希望不只是掛一個名,既然聘我當兼職教授,那么我要想講什么就隨時會來的(掌聲)。
今天我講的題目是:語言的功能與陷阱。
文學是語言的藝術,所以人們研究文學時對語言的問題會有很多的興趣。我在這兒講一點個人的體會,這些體會可能都非常粗淺,碰到真正的教授,特別是在座的還有語言學專業的老師和學生,可能讓你們見笑。我只是談一點個人的體會。
我先說語言的功能。語言的功能實在是太大了。馬克思主義認為人和動物的根本區別是勞動,勞動創造了人。我相信馬克思主義經典,他們提出這樣的命題當然有他非常科學的根據,我就不仔細說了。1949年8月我到中央團校學習,第一章就是猴子變人,而猴子變人就是勞動所起的作用,恩格斯專門寫過這方面的論述。同時我總是琢磨,語言在使人成為人上起的作用,好像不應該比勞動小。馬克思主義還有一個理論,說是因為勞動的需要促進了人的語言的發展,這是無疑的。反過來說語言對人的社會生活,包括對勞動,它所起的作用也是不能低估的。這種作用實在是太大,使你覺得有沒有比較充分的語言,是人和動物的一個很鮮明的界限,也是一種文明發達不發達的一個很鮮明的界限。我從理論上解決不了這個問題,但這是我始終心里憋著的一句話,就是勞動創造了人的同時,我們敢不敢在這兒說,語言也創造了人?我們能不能設想一個沒有語言的人類?我們能不能設想一個沒有文字的發達的文化?以上講的這些,算是緒論。
語言的最基本功能可能不需要我細講,就是它的表意和交流的作用。當然,據說其它的動物也有類似語言的東西。歐洲還有馬語家,能夠和馬對話。最近我在電視里看到國外一個地方,出現一個馬的殺手,一個精神變態者專門殺馬,為了破案,請了馬語專家和當時在作案現場的馬來交談,詢問殺手的長相是什么樣。我覺得這是一個很驚人的故事。中國古代也有類似的故事,例如公冶長的故事等。但是起碼馬語沒有人語那么發達。如果馬語比人語還發達的話,那么今天在這個講臺上的,可能就是一匹公馬(笑聲,掌聲)。
我還常常想到語言的記錄與記憶的功能。各種的事情都是一瞬間,所謂"俯仰之間已成陳跡"。成了陳跡以后,當然會留下許多東西。很多的成了遺物,但是更充分的記載靠的是文字,而文字記錄的當然就是語言。有時候我覺得這世界上什么東西都在迅速地消逝著,那么我們看到的,能夠存留下來的呢?除了遺物而外,就是文字,就是文字的記錄。
我曾經寫過一篇小說,叫做《要字8679號》。這個小說是寫一個弄不清楚的事實,這個事實的真相由不同的人提出來不同的版本,每一個人都提出一個"真相",而且每一個人都沒有有意撒謊,但是你聽完了以后,仍然不知道這件事情的真相到底是怎么回事。我很感謝福建的評論家南帆先生,他寫過一篇評論,說事件對于人來說本身是不可重復接觸的,那么人所接觸的是什么呢,是文本,是各種的語言。比如第二次世界大戰,現在已經無法再經歷第二次世界大戰了,盡管還有奧斯威辛集中營的遺址,還有德國的容克式戰斗機等殘留的一些東西,但是我們更多接觸的是一些文字。如果沒有語言,就沒有記錄,就沒有記憶。一個活人失去了記憶,也就沒有身份,也就沒有自我,也就沒有性格。人類沒有記憶也就沒有文化積累,也就沒有進步。這些都是不需要我講的,這里只是提一下。 ......
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