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清末民初的留學熱潮


楊早

  

  如今越來越多的中國學生選擇到國外留學,有的甚至在中學階段就到國外接受教育。在一百多年前的清末民初,同樣掀起一股留學熱潮。與如今大多傾向于歐美留學不同的是,當時的年輕人大多選擇留學日本。

  了解一衣帶水的日本在明治維新之后為何變得強大,是吸引中國學子留學的主要因素,還有一個因素就是留學日本比較便宜,在清末至民國的數十年間,數萬人到日本留學,其中涌現出一大批杰出人物……

  不需要簽證

  甲午戰爭(1898年)之后,中國人去日本變得像去上海一樣容易,因為不需要簽證。而且到日本的船票便宜,到橫濱最貴的頭等艙不過五十四銀元,到長崎最便宜的三等艙才六銀元。

  當時,張之洞等封疆大吏提倡國內的知識分子留學日本,此后六七年間,數以萬計的中國學生從上海或天津上船,往日本的福岡、長崎、東京迸發。那么多的中國學生到了日本,日本有那么多學校可上嗎?何況大多數中國學生沒學過日語,到日本要先上語言學校。不過,這對那些“見錢眼開”的日本商人來說無所謂,只管開個語言學校讓他們登記入冊,百事不管。商人覺得反正這些留學生或是迫于父命,或是追新逐潮才來日本的。多混幾年不打緊,回了家鄉,也算喝過咸水吃過壽司的維新人士,哪里沒有個前程?

  正當中國年輕人熱衷于留學日本時,另一位大臣端方,向朝廷奏了一本,說道:歐美國家,中國人去得少,老師教留學生認真不敷衍,比較容易培養出有用之才。他警告說,像現在這樣目光短淺,顧惜資費,勢必會“習于近便,繼往無人”,學不到真正的西學。1902年,端方接任張之洞的湖廣總督兼湖北巡撫后,他不惜重資,遣送了兩湖學子二十多名前往美、德、俄、法等國。沒多久,清政府便飭令各省,選派學生留學西洋。

  官費留學歐美

  想想當時國內亟須西學人才,每年每省送出去多則四十人,少則十人,難怪地方教育預算處處吃緊。于是有出使比利時的大臣楊兆鋆奏稱,比利時“學制大備”,尤其路礦制造,為其所長,更關鍵的是學費住宿都比較便宜。留學比利時,一年只需要“一千六百佛郎”,比起其他國家來,只有三分之一的費用,與其在法德美俄培養一個人,為什么不在比利時培養三個人呢?這個奏折,打動了朝廷與許多封疆大吏。此后,清政府調整了官派留學的政策,派往比利時的居多。以兩湖為例,端方于1903、1904兩年間派出的留學生,美國1 1人,德國24人,俄國4人,法國1 1人,比利時則達到了48人。

  留日學費低廉

  自費留學,還是去日本的多——便宜才是王道。當時,早稻田大學高等預科的學費,最貴也不過每年十七兩銀子,比起歐美留學的每個月學費二十兩,你會選擇哪個?

  更重要的是,日本留學生又不見得不吃香。按照張之洞1903年制定的學務章程,公派出國的留學生學成歸國考試合格,分別授予進士與舉人資格。1905年6月,朝廷舉行第一次歸國留學生考試,由清朝學務處主持(當時還沒有歐美留學生回國,參考的十四人全是留日的)。考卷分為國際公法、法律訴訟、商業財政、機械學、化學五類,可見當時培養留學生的主攻方向。

  自1905年起,考試、任用留學生形成慣例,直到191 1年,六年內,考了七次。其中參加考試的歐美留學生共136人,而留日學生達1252人。

  不過,端方似乎沒有說錯,那些留學歐美的學生,考試成績確實名列前茅。可惜的是,留學歐美的學子剛剛返回國內,端方便殞命于四川資州,而且“用人單位”清朝政府也去日無多了。 (摘自《北京晚報》2016.7.4)


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