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《坎特伯雷故事》中巴斯婦人的女性解讀


譚 念

《坎特伯雷故事》中巴斯婦人的女性解讀
譚 念

【摘要】本文借用女性主義文學批評的理論和方法,對英國著名作家喬叟在他的代表作《坎特伯雷故事》中所表現出來的女性意識進行探討。喬叟借“巴斯婦”之舉批判了男權社會中普遍存在的厭女意識。顛覆了男權社會把女性作為“客體”的傳統觀念。
【關鍵詞】喬叟 女性意識 巴斯婦
20世紀中葉,女性主義批評以異軍突起之勢,迅速成為一種新的批評理論歐美批評界,開拓了文學批評的新局面。著名文藝理論家喬納森·卡勒稱道說“女性主義批評比其他任何批評理論對文學標準的影響都大,它也許是當代批評理論中最富有革新精神的勢力。”女性主義批評歷來以抨擊經典和權威著稱,提出顛覆父權文化,消除男性中心的文化主張。今年來女性主義批評又轉向以女性經驗以及女性對生活的反映為基礎,肯定女人的個人意識,女人的尊嚴以及女人對社會文化作出的貢獻。通過對文學中的女性人物進行重新闡釋和解讀,女性主義批評要求重新思考文學研究的概念領域,即修正傳統的,男性化的理論假設,從而建構自己的理論體系。本文借用女性主義文學批評的理論和方法,對英國著名作家喬叟在他的代表作《坎特伯雷故事》中所表現出來的女性意識進行探討。

一、喬叟筆下的巴斯婦

喬叟筆下的巴斯婦內心深處萌動著夏娃的叛逆本性,她剛強獨立,無視權威,敢于向命運挑戰,在家庭里享有與男性平等的地位,她的權力甚至超過男人,成為家庭里的決策人。她的出現,她的所作所為無處不體現著喬叟要求解放婦女的人文主義思想。首先,巴斯婦的出現本身就是對世俗偏見的一種批判。喬叟筆下的巴斯婦騎著高頭大馬,戴著沉重的闊邊大帽,穿著紅色長襪,與男人們同吃同住,談笑風生地同行于去朝圣的路上。巴斯婦既沒有象中世紀傳統文化中的女性那樣給男香客們帶來災難或不幸,也沒有受到男香客們的歧視,更沒有像《貝爾武甫》的婦女們一樣被看作是妖怪。相反,男香客們都很樂意地聽她講故事,跟她打情罵俏。喬叟筆下的這個巴斯婦完全是一個與男人們平起平坐的自然人。其次,巴斯婦的故事充分表現了喬叟對當時社會的婚姻觀的有力鞭笞。在中世紀男人主宰一切的封建社會里,女人的天然歸屬就是婚姻。由于完全生存在第二性的境況中,她們被置于供男人們選擇的境地。而男人們的擇偶標準是:要么貌美出眾,甚至傾城傾國;要么就是圣母瑪麗亞式的忠貞、溫馴、富于獻身精神的“高尚淑女”。
再次,巴斯婦的形象以及她在家庭中的地位也是喬叟向社會呼喚婦女權力的再現,他試圖呼吁社會提高婦女地位,解放婦女,廢除封建禮教,打破夫權思想。在中世紀那個男權社會里,封建禮教和教規給婦女們定出了種種婦道。守貞成了重要的婦德。婦女的貞潔被看作是關系到家產繼承人的血統是否純潔的頭等大事因此,女性的貞潔是高于生命的道德。這一道德標準根深蒂固,不可動搖。18世紀英國知識界領袖約翰遜博士直言不諱地說:請設想,女人的貞潔對于社會來說是何等的重要!全世界的財產都依賴它來保障。《坎特伯雷故事》里巴斯婦一生結婚5次。這在當時是大逆不道的。可巴斯婦全然不顧這些。不僅如此,她還大膽地喊出了“我不愿完全守貞”的口號。她聲稱:“結婚不是犯罪,出嫁比讓欲火攻心好些。”,她還大膽地質問道:“你們何曾見過神明禁止結婚?”當圣徒論貞潔時,提不出什么戒律來。也許有規勸女子守身不嫁的話,可是規勸并非禁令。”她理直氣壯地宣布:“上帝給了我嫁人的自由;所以我不怕羞,也不怕人責罵我再婚,我的配偶死了。我就可以改嫁。”顯而易見,巴斯婦的話十分鋒利地、毫不掩飾地道出了中世紀社會中一個有血有肉的婦女對封建倫理的極大不滿,喊出了男女婚嫁應該自由,不應該受人干涉的主張。
內心深處萌動著夏娃叛逆本性的巴斯婦。不僅有意識地反抗著社會強加在她身上的束縛,還立志要沖破牢籠按照自己的理想來生活。在中世紀的封建社會里,婦女都是被禁錮在家庭里的。而在家庭的位置又永遠是處于從屬地位的。喬叟筆下的這個巴斯婦在家庭中的位置是至高無上的。她是家庭的決策者,先后3個丈夫都俯首聽命于她,聽她的調遣。他們對她都十分和順,并且無一不覺得幸福快樂。無疑喬叟在此宣揚的是只有妻權高于夫權,家庭才能和睦,夫妻才能幸福。這與封建的男權思想是背道而馳的。
當然。巴斯婦在家庭中的主宰地位并不是她的丈夫們拱手相送的,而是她自己通過反抗獲得的。她的第4個丈夫另有所愛,這在當時是無可厚非的。因為男子可妻妾成群,何況在外尋花問柳呢?只有女性必須忠誠于丈夫。可巴斯婦并不這樣認為,更沒有逆來順受,除了用木棍抽打自己丈夫的背以外,還以毒攻毒,在外找了個情夫。目的是為了“激起他丈夫的怒氣和醋意,讓他在自己的油里煎熬,讓別人看得喝彩。”最后,丈夫在眾人面前丟盡面子,又有氣不敢發,終于抑郁而亡。巴斯婦勝利了。喬叟借此告誡婦女:要取得平等地位,必須靠自己來爭取。不經意間,喬叟是在鼓勵婦女在家庭里不要逆來順受,要奮起反抗,只有反抗才能制服夫權思想,才能解放自己。 ......

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