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動物也送禮


陳鈺鵬

  

  動物行為學家發現,某些種類的蜘蛛產生的后代數量正在減少。經耐心的長期觀察和研究,他們最后揭開了這一“人口”負增長之謎。

  能分泌毒汁的雌蜘蛛一向以殘忍出名,在它們認為必要的時候,甚至會將交配中的雄蜘蛛處死(所以在一些國家的語言中“蜘蛛敵”表示“死對頭”或“死敵”)。按照蜘蛛中的規矩,雄蜘蛛想和雌蜘蛛幽會,必須帶上一份聘禮,禮物通常是一只其他小昆蟲(如被雄蜘蛛用毒汁麻醉了的蒼蠅)。有了這份用蛛絲包裝得漂漂亮亮的禮物,雌蜘蛛會變得稍微溫和一點,并樂意交配。在長期的“行賄”實踐中,雄蜘蛛發現它們的“意中人”解開禮包需要一定的時間,通常在雌蜘蛛將禮包解開一半的時候,雄蜘蛛已經達到目的完成任務了,于是迅速從雌蜘蛛那里奪回禮包,再去送給別的“情人”。有的雄蜘蛛干脆用一粒小石子或一顆種子代替食肉蜘蛛的“美味佳肴”,更有甚者,用蛛絲纏繞一個空包。

  然而不少雌蜘蛛也練就了快解禮包的本領,它們能在較短時間里解開禮包并發現包內的內容,假禮包一旦被發覺,雄蜘蛛必遭毒手,而此時的雄蜘蛛尚未排出足夠的精子,無法造就后代。一位生物學家在其調查報告中指出,16個禮包中只有10個是含有昆蟲的。

  有的雄蜘蛛竟然采用盜竊手段:它們想辦法在另一個蛛網上偷取一只已被蛛絲粘住的小昆蟲作為禮包的內容。如果一個蛛網上的女主人被發現已經死了,同樣有可能被一只雄蜘蛛作為禮品打包,然后去送給另一位女網主。科學家們把這樣的雄蜘蛛稱為“狡詐蜘蛛”。

  據專家研究,動物世界中的雄性送禮,實際上是一種雄性素質的證明。

  (周繼紅摘自《新民晚報> 2014年4月5日)


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