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發現神農架




說起神衣架的被“發現”,還有一段挺有意思的故事呢。
大約在清光緒十四年(公元1888年),英國著名植物學家奧占斯汀·亨利帶領著一個科考小組首次進入了神農架進行探奇考察。亨利在這里采集了數以千計的植物標本并將其帶回英國進行研究,發現其中有大量的植物標本是以前世界植物界從來沒有發現的新種屬。于是亨利便宣布,他在遙遠的中國內地發現了一個“驚人的地方”,那是人類夢想中的“伊甸園”。光緒二個六年(公元1900年)、宣統二年(公元1910年),美國植物學家恩斯特·威爾遜先后兩次進入神衣架考察,采集植物標本萬余號,拍攝照片數百幅,后由英國牛津大學公開出版。威爾遜還宣布,神衣架不僅有千奇百怪的植物,更有大量人類尚未熟悉的稀有動物。受到威爾遜的影響,美國著名動物學家克里·薩克拉門托隨后來到了神農架。他一個人住在山上的一個衣家院子里,有一天晚上,一頭白熊竟然進了他的屋子,而且和他在一個房間里睡了一晚上。早晨,醒來的薩克拉門托被身邊的白熊嚇得魂飛天外,從此他再也不敢一個人在神農架活動了。后來他聽說神農架有“野人”出沒,于是便把考察的重點放在了神衣架傳說中的“野人”上。薩克拉門托回國后,神農架的名字很快便在西方的動植物學界傳開了。之后,來神農架考察的中外科學家絡繹不絕,只是因為當時的中國戰事不斷,才沒有更大規模的考察與開發。
不過,神衣架還是從此廣為人知,不僅引起了當時的中國政府高度重視,還被寫進了西方動植物學科的教科書,有西方學者甚至還把神衣架與神秘北緯30度線這一概念聯系在了一起。北緯 30度線是世界上眾多難解之謎的所在地:古埃及金字塔、古巴比倫“空中花園”遺址、瑪雅文明遺址、百慕大三角洲、死海、傳說中的“史前文明”大西洲(亞特蘭提斯大陸)淹沒處、珠穆朗瑪峰等等,而長江、尼羅河、密西西比等大河均是在這一緯度匯入大海的。神衣架同樣處在北緯30度線上,神農架豐富的動植物資源和“野人”之謎無疑給本就充滿玄機的北緯30度線又增添了一處不可思議的“景觀”。
從地理上看,神衣架位于湖北省西部,東接荊襄,西通巴蜀,北望武當,南依三峽。其主峰神農頂海拔3105.4米,被譽為“華中屋脊”。神衣架具有悠久的地質史,由于受第四紀大陸冰川影響較小,因而得以保存了大量的古老動植物種類,成為我國乃至世界植物區系最豐富的地區之一。神衣架擁有高等維管束植物2419種,苔蘚200余種,低等植物中的真菌、粘菌734種,地衣187種。國家一級保護植物有被稱為“中國鴿子樹”的珙桐;二級保護植物有光葉珙桐、連香樹、水青樹、香果樹等16種;三級保護植物有秦嶺冷杉等23種。珍稀植物有頭頂一顆珠、七葉一枝花、文王一支筆等。動物有高等動物兩棲類10種,爬行類19種,獸類71種,魚類35種,鳥類238種,已發現被命名的低等動物數百種。國家一級保護動物有毛冠鹿、林麝、獼猴等44種。白熊、白獐、白蛇等白化動物被國家列為受保護的珍稀動物。
著名作家徐遲先生說過“大三峽不如小三峽,小三峽不如神農架。”神農架有泰山之雄、廬山之秀、黃山之奇、峨眉之幽。“野人”的出沒更是給神農架蒙上了一層神秘面紗。



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