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民間信仰


朱海濱

  摘要:長期以來民間信仰被定位成“封建迷信”而遭受打擊,沒有取得合法的地位,同時學術界對此也存在偏見,對民間信仰缺乏科學、客觀的認識。本文通過民間信仰概念的由來及其演變、民間信仰與儒佛道三教的關系、民間信仰與王朝政權的關系、解放以來民間信仰的發展實態等四個方面,闡明民間信仰其實是中國歷史最悠久、影響最大,因此也是最重要的宗教傳統,并提出民間祠廟可以成為建設和諧社會的有效舞臺。
  關鍵詞:民間信仰;儒教;佛教;道教;淫祠;巫師
  中圖分類號:B981 文獻標識碼:A 文章編號:1003-854X(2009)03-0068-07
  
  長期以來,學術界及文化界都把近世(宋元明清時期)以來的中國文化傳統概括為儒、佛、道三教融合,至于產生這種現象的背景,則多半從三教相互競爭的角度出發。其實。這些觀念、觀點基本上是依據典籍做出的結論,而忽視了對缺乏文字記載傳統的民間信仰的考察。在筆者看來,近世以來儒佛道之所以走向統一,除了思想史的角度外,還應該考察三者賴以存在的基礎——民間信仰的形態變化。民間信仰其實是東亞文明中最普遍,而且是最重要的宗教傳統。正因為民間信仰傳統的強大,才導致了東亞文明與以基督教為基礎的歐美文明、以伊斯蘭教為基礎的中西亞文明、以印度教佛教為基礎的南亞東南亞文明有著顯著的區別。盡管如此。近代以來民間信仰卻被當作落后的封建迷信而加以排斥、禁止。本文將通過民間信仰概念的由來及其演變、民間信仰與儒佛道三教的關系、民間信仰與王朝政權的關系、解放以來民間信仰的發展實態等幾個方面,闡明民間信仰其實是中國歷史最悠久、影響最大,因此也是最重要的宗教傳統。
  
  一、民間信仰概念的由來及其演變
  
  1897年東京帝國大學設立宗教學專業時,首任教授姉崎正治(1873-1949)以自己在日本東北地區(宮城縣和巖手縣等地)的實地宗教調查為基礎,在《哲學雜志》第130期上發表了《中奧的民間信仰》一文,在此“民間信仰”這一學術用語首次被提出來。姉崎正治用這一概念來表達那些不能被歸納到正統宗教中的信仰習慣,而這些習慣恰恰是地域社會中最重要的、影響最大的宗教信仰。此后民間信仰這一學術用語便被日本學者廣泛運用,據民俗學者鈴木巖弓的統計,截至1945年8月,日本曾使用“民間信仰”概念的著書有8部,論文59篇。至于其具體的定義,不同的人則有不同的闡釋、理解。
  清末以來,我國學者對“民間信仰”的研究,則是把它當作“迷信”來批判而開始的,并沒有像日本學者那樣視其為宗教形態而展開系統的科學研究,提出“民間信仰”的學術定義,甚至于連“民間信仰”這一學術名詞什么時候開始使用,最早由誰使用,現在都不得其詳。上世紀80年代以來的一些著名專業辭典如《宗教百科全書》(中國大百科全書出版社1994年版)、《宗教辭典》(上海辭書出版社1985年版)、《中國風俗詞典》(上海辭書出版社1990年版)等都無“民間信仰”專門條目,僅在《辭海》(上海辭書出版社1999年版)、《中國民間信仰風俗辭典》(中國文聯出版公司1997年版)和《中國原始宗教百科全書》(四川辭書出版社2002年版)中找到相關的詞條,此外,一些民俗學專家在其論著中對民間信仰曾下過各種各樣的定義,據稱不下二三十種。按照近代中國學術發展的一般情形,可以認為,“民間信仰”這一學術用語。可能直接由日本輸入。
  日本平凡社出版的《大百科事典》,對民間信仰(Popular Religion)作了如下定義:“民間信仰是指沒有教義、教團組織的,屬于地方社會共同體的庶民信仰;它也被稱為民俗宗教、民間宗教、民眾宗教或傳承信仰(世世代代流傳下來的信仰)”。可以說,這一定義是對日本近百年來民間信仰研究積累的總結。按照這一定義,可知民間信仰這一概念。是與教團宗教相區別而產生的。其核心的要素是:(1)沒有教義、經典;(2)無教團組織;(3)地域性;(4)流行于普通百姓(“庶民”)中間。至于中國,《辭海》“民間信仰”條則作如下定義:“民間流行的對某種精神觀念、某種有形物體信奉敬仰的心理和行為。包括民間普遍的俗信以至一般的迷信。它不像宗教信仰有明確的傳人、嚴格的教義、嚴密的組織等,也不像宗教信仰更多地強調自我修行,它的思想基礎主要是萬物有靈論,故信奉的對象較為龐雜。所體現的主要是唯心主義,但也含有唯物主義和科學的成分,特別是民間流行的天地日月等自然信仰。”《辭海》的這一定義與平凡社《大百科事典》相比,顯得過于繁瑣,且不夠全面,還沿襲了視民間信仰為“迷信”進行批判的傳統。相對而言,平凡社《大百科事典》的定義更為全面而簡略。無論是日本還是中國,“民間信仰”這一概念,都是為了區別于“教團宗教”而產生的。 ......
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