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解讀小說《夏洛的網》中的成長主題


劉 麗

  劉 麗

  美國作家Elwyn Brooks White被許多人所熟識和喜歡是因為他的巨著之一《夏洛的網》。一只生下來身形矮小的小豬威爾伯( Wilbur),在主人的女兒費恩( Fern)的極力挽留和精心照顧下快樂地成長。威爾伯被賣到朱克曼家后,為了避免被屠殺的命運,灰蜘蛛夏洛( Charlotte)用自己的網為威爾伯編織了文字,從而使其成為一頭名豬,而夏洛為此卻獻出了自己的生命。E.B.White連續12年為《紐約客》雜志撰稿的經歷練就了其“簡潔、清晰、易懂、直接的風格”。(韋葦,1986)在他的作品中,我們宛如在聽一位老者用幽默、快活的語言講述一個個溫馨而難念的故事。故事中的動物已經不是我們印象中不會說話、沒有感情的動物,它們的命運在跌宕起伏的故事情節中也讓我們的心在起伏著。

  《夏洛的網》因為其獨特的文學魅力吸引了眾多的兒童和成年讀者,同時也是眾多文學愛好者的研究對象。國內的學者對這部著作進行了多角度的解讀,這足以說明這部作品的偉大之處。本文將從性格和心理路程的成長、人性的成長這兩方面論述《夏洛的網》中的成長主題。

  一、性格和心理路程的成長

  成長主題在19世紀的歐洲受到了足夠的重視,當時的兒童文學得以流行的原因之一也是因為人們對于兒童的教育及熏陶的重視。(孫勝忠,2004)在眾多的兒童成長小說中,其多數在表達兒童渴望成熟、渴望獨立,最后卻以失敗而告終的主題。《夏洛的網》以動物與人的交融為主要敘事模式,表達了友誼、忠誠、生存與死亡等主題。文中的主人公小豬威爾伯、蜘蛛夏洛及小女孩費恩之間的愛成為這部小說讓人感動的一個因素。

  性格( personality)是人類行為的特征,是經常的行為表現,不是偶發的行為。一個人先天的心理特性與其后天形成的心理特性有機結合在一起所構成的內部動力系統就是人的性格。外部環境是人類生活的一個重要的因素,人的性格多多少少要受到環境因素的影響。《夏洛的網》中的外部環境主要是以小豬威爾伯的生長環境為主——出生時費恩的家,五周后被賣到了朱克曼家,參賽時到了展覽會,最后又回到了朱克曼家。小豬威爾伯生下來是一個“又小又弱,沒有任何可留下來的價值” (肖毛,2007)的一頭殘疾小豬。八歲的小女孩費恩極力要求留下這頭小豬并親自照顧、喂養。威爾伯可以喝著費恩提供的牛奶,春暖花開的時候可以在阿拉貝爾先生為它準備的房子里走進走出,困了就拱拱稻草,找個溫暖舒適的地方躺下;出去累的時候就由費恩抱著。這種“養尊處優”的生活注定了威爾伯不思進取、隨遇而安的性格。五周后,費恩的父親建議費恩把威爾伯賣到朱克曼家,威爾伯來到了一個全新的環境。在這個環境里,它認識了母鵝、母牛、綿羊,還有小老鼠坦普爾曼和蜘蛛夏洛。母鵝、母牛、綿羊等都在極力向威爾伯描述外面生活的美好,威爾伯試圖逃跑,實際上這些伙伴并不是真正要幫助威爾伯脫離苦海。威爾伯這個剛從“花盆”中走出的小豬,對外面世界的險惡、人情的冷暖沒有意識。當大家都在慫恿它逃出時,它逃出了,因為這是“Whenever any creature broke loose on Zucker-man´s farm,the event was of great interest to the others.”(以前從沒有任何一只動物能逃離朱克曼先生的農場呢,因此這事情引起了大家極大的興趣)最終威爾伯在美食的誘惑下又回到了谷倉,又做回了從前那個懶散自由、得過且過、隨遇而安的小豬威爾伯。但是沒有了費恩及阿拉貝爾一家的日子對于威爾伯來說是孤獨的,它無助,它痛哭,它沒有食欲,于是它到處找朋友,卻遭到了母鵝、坦普爾曼等的拒絕,它開始了解作為社會群體的冷暖。于是,蜘蛛夏洛主動地闖入了它的生活.編織了“some pig”“terrific”和“humble”等贊美詞語幫助威爾伯逃離了被屠宰的命運,并因此使威爾伯成了名豬。威爾伯的生活環境是它性格轉變的催化劑,人際間的交往成就了它隨遇而安、反抗、妥協、尋找、覺醒這一系列性格的成長。這種表現符合了榮格提出的原型理論中的美國成長小說的敘事結構特點,即誘惑一出走一迷茫一頓悟的這一結構。(劉丹,2005)

  童話文學中的主人除了動物外,還有一個和這些動物息息相關的人類形象。文本中的人物形象包括費恩、費恩一家、費恩的舅舅朱克曼一家。在這些人物中,費恩的爸爸是要殺死威爾伯的人,當他發現威爾伯生下來是一個殘疾小豬的時候;費恩的舅舅是要屠宰威爾伯的人,當他覺得威爾伯已經長到足夠大的時候;只有費恩,這個八歲的小女孩一直是威爾伯身邊的保護者:威爾伯剛出生時費恩挽救了它的生命;威爾伯被賣到朱克曼農場時,費恩經常去看望它;蜘蛛夏洛要被費恩的哥哥埃弗里打掉時,費恩擔心、著急但卻沒有辦法阻止;威爾伯參加比賽成為名豬后,隨著費恩的年齡增大,她已經很少去看望威爾伯了。費恩的成長是因為年齡和閱歷的增加而轉變的,她也曾經歷了幼稚、渴望成熟、試著成熟、無能為力、最后找到自己的興趣這一系列性格上的成長。這是因為“十一二歲以前的兒童都是‘泛靈論’者。他們把萬物視為有生命和有意向的東西”。(皮亞杰,1969)


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