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神奇的女書


嚴 農



2002年12月,中國誕生了全球第一部“女書”文字和電子詞典。
“女書”,是一種只有婦女懂得專供婦女使用的十分神秘的文字。它產生于中國湖南江永縣。
女書從歷史的塵埃里被發掘出來以后,引起了世界各國的高度重視。法國女學者芭芭拉說:“女書是女人的圣經,真想不到在地球上某個角落還有一種只供婦女使用的文字。”美國著名學者哈里·諾曼說:“這是世界最令人驚奇的發現之一。”美國一位女學者在中國湖南江永女書流行的農村住了半年多,專門學習女書文字。日本由女知識分子為主成立了女書學習小組,加拿大、美國、法國的一些博士生紛紛選擇女書做博士論文。
女書,這種神奇的文字,到底是怎樣一種文字呢?原來,在中國湖南江永一帶,深受歧視和壓迫的婦女,為了互通心跡,訴說衷腸,便產生了這種只有婦女才能讀懂的女書。
一塊用女書在手帕上繡著的歌謠,傾訴了女書產生的哀怨起因:“中華女子讀女書,不為當官不為名,只為女人受盡苦,要憑女書訴苦情。”
女書文字的學習和傳授,一般是在家庭和婦女之間代代相傳,傳女不傳男。姑娘長到幾歲,開始懂事了,對母親和祖母繡在手帕上、寫在紙扇上的女書開始發生興趣,母親和祖母便開始教她認女書文字。學了一些女書以后,姑娘便跟自己的小伙伴們一起認,一起唱。為了結交更多的姐妹,就動手用女書寫結交書和通信,這樣,她們的女書的水平就逐漸提高了。而女書也由上輩傳下輩,女人傳女人,一代一代傳下來,并豐富起來。
女書為什么產生在中國湖南江永一帶呢?這是因為江永一帶獨特的社會環境。這里十分盛行出嫁姑娘不落夫家的習俗,男女卻又不能自由交往。這樣,一個姑娘婚前被嚴鎖在閨房里,不讓與男性交往。婚后,仍不能與丈夫真正組織家庭。于是,女性便只能在娘家與同性伙伴一起紡紗織布。所以,這里的婦女對娘家女性伙伴的感情,遠遠超過對丈夫的感情。江永一帶廣為流傳這樣一句話:“姐妹面前不講假話,丈夫面前不講真話。”最后,這里便形成了一個十分獨特的與男性社會隔絕的女性社會,這就是女書產生的社會背景。
女書只在婦女范圍內使用,對男人是一個秘密。女人用女書表達感情,訴說身世,一般都回避著男人。男人永遠無法知道這些秘密。這種只傳女不傳男的女書“密碼”,為婦女圈產生出了一個男人無法進入的神秘世界。

女書的使用與婦女的年齡沒有關系。女孩子們常常聚在自己的閨房中書寫女書,中年婦女一邊紡紗織布,一邊閱讀紙上扇上的女書,年老的寡婦和沒有結婚的姑娘,她們對女書有與一般婦女不同的特別深厚的感情。年老的寡婦,需要女書寄托對故去丈夫的苦思,未出嫁的姑娘,需要通過女書結拜更多的姐妹。
傳遞、記載女書的物品有四種:書、紙、扇、巾,稱為女書、女紙、女扇和女巾。女扇是婦女們使用的美麗的扇子,扇子上一面工整地繡著女書,另一面畫著優美的山水。女巾是婦女們使用的精巧的手巾,手巾上清晰地繡著女書。女巾有綢緞的,有布料的,五彩繽紛,十分秀麗。女紙是用來寫女書文字的紙,紙的顏色有紅、有白、有黃,形狀有方塊,有長條,一般為草紙、毛邊紙。較大的女紙一般折疊起來收藏,閱讀時再鋪開。女書是用女書文字寫成的書本,從幾頁到幾十頁。所有女書都是手抄本,沒有標點符號,不分段落,不寫書名,也沒有作者、抄寫者和年月日,沒有封面和封底。
老年婦女臨終前,要燒掉自己的女書。這是因為,結拜姐妹之間的通信,包含著許多個人隱情、隱私,不愿讓人知道。

女書,這一女性文字的惟一“活化石”,對研究女性文化、民族文化、民俗學、古文字學、語言學、考古學等,都具有重要的價值。女書向人類有力地昭示了男人與女人構成了人類豐富的歷史文化和不同的心理,說明在人類歷史進程中,女人不僅是參與者,而且是極其富有創造力的參與者。研究女書,這是對婦女的尊重,是對人類尊重,是對人類文明的尊重。
時至今日,國際上圍繞女書這一獨特的文化現象,已發表論文150多篇,出版著作20種,女書字典一部。
2002年11月19日,女書國際學術研討會在中國湖南省江永縣隆重舉行。專家一致認為:中國女書不僅是一種極其奇特的女性符號體系,而且是一種活著的產生于母系氏族社會的世界性最古老文種之一。
為了搶救世界上惟一女性文字———女書,江永縣上江圩鎮普美村“女書園”目前已正式動工興建。搶救女書的“希望工程”已進入具體實施階段。
整個女書搶救的“希望工程”,將耗資近一千萬元。有關部門已正式通過文化部門向美國福特基金會提出申請,以保護和扶持這一瀕臨滅絕的文化珍寶。一批國內外著名女書專家將應邀參與這一工程建設。




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