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永恒主義課程思潮述評


和學新

摘要:永恒主義課程是學科課程思潮中的一種重要聲音。它對學科課程思想的理論化、實踐化起了推波助讕的作用。它主張培養學生的理智,發展學生的能力,提出了從大學到中小學的一整套課程方案,注重人文學科的學習,強調讀書和研討,這些思想和實施方案對我國當前的課程改革仍有積極的借鑒意義。
關鍵詞:課程思潮;永恒主義;永恒學科;古典文化;理智訓練
中圖分類號:G423 文獻標識碼:A 文章編號:1673-9841(2009)01-0136-06

在20世紀30年代,當要素主義課程對進步主義課程大加抨擊之時,還有一種課程思想與之遙相呼應,對學科課程思潮的發展起了推波助瀾的作用,這就是產生、發展于美國的永恒主義課程。在學科中心課程思潮中,永恒主義課程思想是一種重要的聲音。
永恒主義(Perennialism)又被稱為“古典主義”、“新經院主義”、“古典人文主義”等,其代表人物有美國的赫欽斯(Robert·M·Hutehins)和艾德勒(Mortimler·J·Adlet)、法國的阿蘭(Alain)和英國的利文斯通(RichardLivinstone)等人。永恒主義對西方教育在新舊交替過程中所產生的混亂和動蕩采取復古主義態度。“永恒主義者厭惡現代世界上的許多東西,諸如工業革命的成果、科學革命、價值標準的世俗化和無產階級化,以及技術革命和電子革命。”“永恒主義作為一種教育哲學,堅持主張過去的東西是卓越的,特別是由‘偉大的’著作家及其著作所代表的過去的東西是無與倫比的。永恒主義是為永久不變的東西,為宇宙、人性、知識和真善美的不變的本質所辯解的。凡是值得的事物都是永恒的。”
20世紀30年代初,西方資本主義國家爆發了持續時間很長的經濟危機,這次危機不僅涉及工業生產,而且還擴展到農業、財經等部門,并且相互交織在一起。危機震動了整個資本主義體系。經濟蕭條,工人大量失業,人們的道德水準下降,犯罪人數急劇增加,各種社會丑惡現象不斷出現。法西斯勢力也在世界各地橫行,先進的科學技術被法西斯分子用于毀滅人類的文明。群眾性的革命運動也在資本主義各國蓬勃發展。這些使得壟斷資產階級如臨深淵,惶恐不安,想方設法,尋找出路,在這種社會背景下,永恒主義教育思想應運而生。
在永恒主義者眼里,當時整個資本主義社會是一個“動蕩的世界”,失去了文明的精神基礎。人們“沒有一種支配自己行動的原則”,不知道什么是“善”,完全為一時的“沖動”所左右,“常常被當代的潮流卷進去隨波逐流”。而進步主義教育對此軟弱無力,使人們不知什么是善與惡。永恒主義認為,要使他們具有支配自己行動的原則,就不能只向學生傳授一些實用的知識和技能,還要具有“應該給一切人以更多的教育,這不是熟練的技術,不是知識,而是自制的能力,抵制意氣用事的能力”。需要改革在歐美各國占統治地位的進步主義教育,重新設計一種“更高的教育”,加強學生理性的培養,向學生灌輸資產階級需要的“永恒的信仰”,以改善人的本性,挽救混亂不堪的資本主義世界。永恒主義者注重教育的永恒性的思想深刻地影響了其課程主張。

一、永恒的實在的真理:永恒主義課程的思想基礎

永恒主義教育哲學代表的是西方古典的教育學說,其所要“復興”的“永恒的東西”是古希臘、羅馬以及中世紀的傳統(古典)教育,所以其思潮淵源于古希臘哲學、歐洲中世紀哲學以及新托馬斯主義。
(一)永恒的絕對的實在觀
永恒主義認為,存在一種永恒的絕對的實在,這個實在在任何時間、任何地點都是同一的。根據亞里士多德的“形式質料說”,每一個具體事物(質料),如一棵樹、一支草,都不是實在,而實在是具體事物之所以是其所是的本質,即具體事物的不變的一般本質(形式)。實在(本質)的一個最重要的本性是一種從其“潛能”到“現實”的志向性。實在從潛能狀態向現實狀態轉化運動的真正動力和目的在于形式不在于質料;事物的轉化運動實質上是從質料到形式的升華。不是所有的人都能夠從潛在狀態升華到現實狀態,人在升華程度上有等級差別。這種等級差別起著否定人的平等和民主的作用。永恒主義與進步主義的對應根源于此。
古典實在主義哲學認為,物質是一種存在的東西。人是理性的生物,人的本性與物質環境都是永恒的。因此使本性適應環境也是永恒的,在個別與一般關系上,個別具體事物的存在和發展變化是不真實的,只有一般、抽象的東西才是真實可靠、永恒存在的。它是事物的本質。
赫欽斯作為永恒主義的代表人物,深受古希臘古典實在主義的影響。他指出,盡管人類文明源遠流長,大千世界變幻萬端,但在整個人類文明發展中,總是隱隱約約隱藏著主宰和支配人類歷史進步的內在邏輯和永恒法則,即在人類歷史不斷前進的長河中,存在著一種永恒不變的客觀實體。他把這種獨立存在的實在歸結為人類同一的人性或共同的理性。 ......
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