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國外學者眼中的宋朝


本刊選摘

  
  德國經濟史學家貢德·弗蘭克在《白銀資本》一書中說:“宋代中國在重要技術、生產、商業發展方面和總的經濟發展方面尤為突出。”
  美國比較歷史學家麥克尼爾認為:“中國是當時世界上最重要的‘中心’……自11世紀和12世紀的宋代以來,中國的經濟在工業化、商業化、貨幣化和城市化方面遠遠超過世界其他地方。”
  法國著名漢學家謝和耐在《南宋社會生活史》一書中說:“13世紀的中國在近代化方面進展顯著,比如其獨特的貨幣經濟、紙幣、流通證券,其高度發達的茶鹽企業……在社會生活、藝術、娛樂、制度、工藝技術諸領域,中國無疑是當時最先進的國家,它具有一切理由把世界上的其他地方僅僅看作蠻夷之邦。”
  美國伊利諾伊大學東亞研究及歷史學教授、漢學家伊佩霞在《劍橋插圖中國史》一書中說:“11、12、13世紀的中國是當時世界上首屈一指的國家。”
  曾擔任亞洲研究協會主席的美國學者羅茲·墨菲稱宋朝是中國的“黃金時代”,在《亞洲史》中這樣評價宋朝:“在許多方面,宋朝在中國都是個最令人激動的時代,它統轄著一個前所未見的發展、創新和文化繁盛期。從很多方面來看,宋朝算得上一個政治清明、繁榮和創新的黃金時代。宋確實是一個充滿自信和創造力的時代。”
  日本學者攄藪內清在《中國·科學·文明》中說:“北宋時代是中國歷史上具有劃時代意義的時代。在這個時代,儒學方面興起了后來被稱作宋學或朱子學的新儒學;文化方面,在古文復興的同時,口語文學也興盛起來;印刷術得到了空前的發展,而且發行的書籍不僅僅是儒教經典,還有歷史書、詩文集等。在這里值得特別一提的是科學書籍的出版發行。可以說,自古以來沒有像北宋皇帝那樣重視醫學的……總之,在這個文化發達的歷史潮流中,有許多驚人的成就。甚至有人認為,北宋時代可以和歐洲的文藝復興時期以至近代相比。”
  英國著名經濟學家安格斯·麥迪森在《中國經濟的長遠未來》中認為:“中國從漢到唐,人均產值均保持在這一水平上。宋代是一個發展的高峰,人均產值增長了1/3。從14世紀到21世紀,極有可能又降了下來。假定歐洲和中國公元一世紀時經濟發展水平相近,到了宋朝時,有充分的理由相信,歐洲已大大落后于中國的水平了……一般認為宋朝是一個向縱深發展的時期,而在宋以后的五百年里,主要特征是橫向發展。”
  英國劍橋大學李約瑟研究所名譽所長、英國科學院院士李約瑟博士在《中國科學技術史》中所說:“中國的科技發展到宋朝,已呈巔峰狀態,在許多方面實際上已經超過了18世紀中葉工業革命前的英國或歐洲的水平。”
  美國密歇根大學歷史系博士、歷史學家黃仁宇在《中國大歷史》中說:“公元960年宋代興起,中國好像進入了現代,一種物質文化由此展開。貨幣之流通,較前普及。火藥之發明,火焰器之使用,航海用之指南針,天文時鐘、鼓風爐、水力紡織機,船只使用不漏水艙壁等,都于宋代出現。”
  美國耶魯大學中國現代史教授喬納森·斯彭斯在2000年1月1日《新聞周刊》刊登文章,這樣評價宋朝:“上一個中國世紀是11世紀。當時,中國是世界上最大也是最成功的國家。它的領導地位源于一系列的因素,從技術上的發明到工業企業的興起和管理良好的農業,從普遍的教育和行政管理試驗的傳統到對宗教和各種哲學思想的寬容……上一個1000年的中國,是世界超級大國,也是世界上最強大的國家。當時宋朝的首都在東京汴梁,就是現在的河南開封,人口達百萬,是世界最先進最繁榮最龐大的城市。”
  北宋被20世紀末的美國人譽為人類第二個千年的“領頭羊”。日本文史家內藤湖南認為:“唐代是中國中世紀的結束,宋代則是中國近代的開始。”法國學者、著名漢學家、國際宋史研究的開創者埃狄納·巴拉茲明確指出:“中國封建社會的特征,到宋代已發育成熟;而近代中國的新因素,到宋代已顯著呈現。因此,研究宋史,將有助于解決中國近代開端的一系列重大問題。”……
  宋朝是中國文明的巔峰,11、12、13世紀西方無論是政治、科技、文化、經濟、軍事等各方面都是遠遠落后于中國。中國為什么會落后?不是中國傳統文明本身的停滯不前、腐敗墮落,而是野蠻落后民族瘋狂的破壞,打斷了我們前進的進程。正如法國著名漢學家謝和耐在《蒙元入侵前夜的中國日常生活》導言中所說:“蒙古人的入侵形成了對于偉大的中華帝國的沉重打擊,這個帝國在當時是全世界最富有和最先進的國家。在蒙古人入侵的前夜,中華文明在許多方面都處于它的輝煌頂峰,而由于此次入侵,它卻在其歷史中經受著徹底的破壞。”
  
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