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解讀《紅字》中的圣經原型


曹 軍

  摘要: 納撒尼爾·霍桑的象征主義名作《紅字》字里行間流露出了作者濃厚的圣經情結,因此對小說的圣經原型進行解讀能夠更好地幫助讀者理解小說的主題和文化內涵。本文主要從人物、敘事結構和情節三個方面對《紅字》中的圣經原型進行解讀。正是這些圣經原型的巧妙運用,使《紅字》呈現出一種靈性的光輝,成為一部超越時代的不朽之作。
  關鍵詞: 《紅字》 圣經原型 解讀
  
  1.《紅字》與《圣經》
  《紅字》是19世紀中葉美國作家納撒尼爾·霍桑的象征主義名作。小說描寫了17世紀中葉發生在北美殖民地新英格蘭的一幕愛情悲劇:英國姑娘海斯特·白蘭很年輕時就嫁給了偽善的老學者羅格·齊靈渥斯,丈夫被俘失蹤后她與青年牧師丁梅斯代爾暗中相愛,生下一個女孩——珠兒。白蘭因犯奸淫罪遭到胸戴紅色A字的懲罰,齊靈渥斯潛回美洲處心積慮地折磨丁梅斯代爾。在一系列曲折情節之后,白蘭因美好的德行贏得了人們的諒解,丁梅斯代爾在公眾前袒露自己的罪責后死去,珠兒則得到大筆的遺產并獲得幸福的婚姻,遺產來自終于良心發現的齊靈渥斯。
  《圣經》是西方文學創作的基石,許多不朽的文學作品都在不同層面上折射出了基督教思想的斑斕光彩。毫無例外,霍桑在創作《紅字》這部作品時,不僅從思想上深受基督教的影響,在藝術手法上也嫻熟地運用了《圣經》的意象和典故,他有意識地將大量的《圣經》原型“移植”到了作品中去。不難看出,這部作品的字里行間都流露出了作者對《圣經》的深邃領悟和對基督教的篤信。因此,筆者認為,用《圣經》原型批評的方法對小說進行解讀,可以更好地幫助讀者理解小說的主題及其文化內涵。
  2.《紅字》中的圣經原型解讀
  本文從圣經人物原型、敘事結構原型和情節原型在作品中的“移置”對《紅字》進行解讀。
  2.1人物原型
  《圣經》中的人物原型對霍桑的文學觀念和創作產生了很大的影響,其中最為典型的就是“亞當—夏娃”原型。根據榮格和弗萊的觀點,文學是神話的延續,是神話“位移”的結果[1]。霍桑的小說創作,正是一個巧妙地將亞當、夏娃神話“移植”于他的作品中并賦予新的形式、內容和內涵的過程,《紅字》更是突出地體現了這一點。可以說,《紅字》中的海斯特·白蘭實際上是夏娃原型,一個墮落婦人的形象,丁梅斯代爾則是亞當的原型。人類的始祖因對知識的渴求而墮落,丁梅斯代爾和海斯特也因追求自由的愛情而墮落,所以他們犯的都是原罪。海絲特·白蘭被丈夫送到新大陸后,由于久無丈夫音訊,加上兩人缺乏感情,在遇到博學的丁梅斯代爾牧師之后,偷吃了“禁果”,墮落的結果是胸前戴上了象征恥辱的紅“A”字,同夏娃一樣被趕出“天堂”。但是,她沒有選擇逃避和遠走高飛,而是勇敢地留了下來,在海邊一間小茅屋里開始了殉道般的漫長的贖罪生涯。她堅強地默默忍受著人們的歧視與謾罵,幫助病人,救濟窮人,用自己的善行彌補罪過,最終她的善行感化了眾人。人們也開始重新認識和解釋紅字“A”的含義,把它說成是Able(能干)的縮寫,甚至有人相信,它實際上是“天使”(Angel)的縮寫。
  再看丁梅斯代爾,作為深受人們尊敬的牧師,他有著雄辯的口才和對宗教狂熱的激情,他的話對許多人來說“如同天使的聲音一樣感人肺腑”[2]。但他同樣未能永遠居于天堂,而是在激情的沖蕩之下違背了上帝的教誨。他的墮落是亞當式的墮落,這集中表現在他們接受懲罰的態度上。當上帝問亞當是否吃了禁果,亞當沒有直接回答“是”,而是說:“你所賜給我與我同居的女人,她把樹上的果子給我,我就吃了。”[3]他似乎在說,我沒錯,是那女人的錯。但夏娃讓亞當吃果子時,他卻絲毫沒有反對,最后卻把責任全部推到了夏娃身上。如亞當一樣,懦弱的丁梅斯代爾一開始也沒有勇氣站出來和海絲特一起面對嚴酷的現實。他選擇了沉默和自我懲戒,更加投入地從事宗教事務,把自己的內心與外界完全隔絕開來。《圣經》里對通奸的后果做過這樣的描述:犯通奸罪的人是失去理智的人,他在毀滅自己。他將失去榮譽并遭體罰;他將永遠蒙受恥辱。[3]小說故事的發展也正如《圣經》所言,丁梅斯代爾暗地里不斷體罰自己,又時時刻刻接受良心的譴責,此外,他還不斷地受到海斯特的丈夫齊靈渥斯的報復。即使受到如此懲罰,丁梅斯代爾依然在犯著新的罪——懦弱和虛偽之罪。不過,正是這個重荷使他“對犯下罪孽的同胞能有如此親切的同情,他的心能與他們的心之間產生如此的共鳴,將他們的痛苦收容在自己身上,而將自己內心的陣痛通過娓娓動聽、滔滔不絕的雄辯傳染給他們”。[3]臨終前,他終于鼓足勇氣,在七年前海斯特·白蘭站過的刑臺上袒露自己所犯下的罪行,最終以死、以誠實換來了內心的安寧,擺脫了齊靈斯渥的精神折磨和良心的自我譴責。
  2.2敘事結構原型
  按照弗萊所說,《圣經》的敘事是遵循“樂園—犯罪—受難—懺悔—得救”的U形循環。[4]
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