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《邊城》中“水”的意象解讀


魏小燕

  《邊城》是沈從文最具代表性的中篇小說,發表于一九三四年,以湖南湘西區為背景,描寫了山城茶峒碼頭團總的兩個兒子天保和儺送與擺渡人的外孫女翠翠的曲折愛情。
  《邊城》中的人物生活在沅水畔,那里和平、自然、寧靜。水是他們生活中不可缺少的一部分,他們靠水生活,在水邊過著淳樸的生活。“上善若水”,邊城里的人物也都是具有水的特性的人,他們善良、純潔、寬容,他們的悲劇又都與水有著千絲萬縷的聯系。同時,水又與情節的發展緊密地聯系在一起。因此,水在作品中貫穿始終,便具有了特殊的意蘊。
  
  生活之水
  
  作品一開始就集中在一條溪上,這里生活著一位七十多歲的老船夫和他的外孫女翠翠。幾句話就點明環境,水是他們祖孫倆生活的中心,他們住在遠離茶峒城鎮的河岸上,渡船成為聯結茶峒和他們家的紐帶,老船夫還終日在溪上管理渡船。在茶峒,人們從事著與水相關的活動,水已漸漸滲透到人們的生活之中。“臨水一面則在城外河邊留出余地設碼頭,灣泊小小篷船,船下行時運桐油青鹽,染色的棓子,”首先,河水為人們提供了賴以生存的職業。主人公翠翠的外祖父靠水度日,翠翠也來幫忙;順順是茶峒碼頭的掌事,也是靠著船運養活了兩個兒子——大佬天保和二佬儺送。還有周圍的纖夫、商人、水手、甚至是妓女等行行色色的人物都與水發生著或遠或近的聯系。其次,生活中最有意義的節日也與水有關。翠翠最留戀的熱鬧節日——五月初五端午節,賽龍舟、捉鴨子的比賽全部在水上進行,異常熱鬧激烈。可以看出, 這些雖然是娛樂性質的活動,但在人們心目中占據著極其重要的位置,顯示出一種自豪和光榮,同時也是水中蘊涵的力與勇的象征。最后,日常生活中人們所形成的淳樸民風也是通過水體現的。人們重義輕利,又能守信自約,船總順順雖不再下水捉鴨子,但“凡幫助人遠離患難,便是入水,人到八十歲,也還是成為這個人一種不可逃避的責任。”水不僅教會了人如何生活,還教會了人如何做人。
  
  悲劇之水
  
  在這樣一個用水包裹的純美世界里,作品中的人物悲劇都與水有著千絲萬縷的聯系,而作品中人物悲劇又是以翠翠的愛情悲劇為核心,共同烘托翠翠的愛情悲劇。
  翠翠是沈從文一直追求卻又始終無法接近的美好理想化身。翠翠在作者筆下完全是一個自然之子,因“觸目為青山綠水,一對眸子清明如水晶”,仿佛翠翠是用水做成的,她整日在水邊玩耍,由明眸如水到心中純凈透明,遠離世俗,具有一種超凡脫俗的氣質,作品中一切人物的活動都是以她為中心, 這樣一個理想化的人物正是通過水產生了對愛情的渴望,水使她的愛情得到升華。在送和她年齡相仿的女子新娘時,她會很積極渡船,仿佛自己就是新娘,在這個情竇初開的少女內心深處有一種對愛情的渴望,在她內心深處已萌生了那種朦朧的對愛情的向往和追求。最后,當翠翠重操外祖父的職業,也是在水上等待著自己的愛人,愛情在水的流動中升華。在年復一年日積月累的等待中,翠翠始終在水邊守著對儺送的忠誠和對外祖父的懷念,并且時時滲透著憂郁、孤獨。在孤獨中,她也對自己的愛情有了深層的思考和堅定的追求。她始終堅信自己的愛情并沒有結束,把對愛人的思念寄于水上,用水來詮釋自己的愛情結局。
  我們再來看文中三個對翠翠愛情悲劇起推動作用的人物的悲劇。
  (一)翠翠父母的悲劇。翠翠父母的不幸遭遇,這是翠翠愛情悲劇的預言。老船夫的女兒同臨鎮的軍人相愛并懷了孕,但他們無法結合又無法逃離,唯一幸福的選擇就是死亡。母親在生下翠翠后就在溪邊吃了許多冷水死去了,水不僅是溫柔和善的,但又一種強大的毀滅力。這樣作品原有的寧靜和諧狀態被水籠罩著一層暗紗,預示了翠翠的不幸結局。通過老船夫的敘述,一再暗示我們,翠翠像她的母親,后來翠翠的愛情悲劇即是明證。
  (二)天保的悲劇。天保的出走,加速了翠翠愛情悲劇。他作為一個翠翠的忠實追隨著,雖然想盡了一切辦法,既走車路又走馬路去追求愛情,為愛而絕望地離去,但他仍驕傲地珍惜著競爭的榮譽,出走后連人帶船被激流淹沒了,令人不解的是像這樣一個水性極好的人卻在并不為兇險的茨灘出事,顯然,作者有意用水表現這種無可奈何的悲劇,作品必須通過水的毀滅來體現出悲劇美來,形成反差,給讀者造成一種疑問,隨之而來儺送也心灰意冷,有了一種內疚和自責。水由原來端午節競賽表現出的快樂幸福感轉為兩人主動退出而留下的憂傷冷漠感。
  (三)外祖父的悲劇。外祖父的離去,成就了翠翠對愛情的體悟。外祖父由于過分關心翠翠的愛情,因而在兩兄弟之間徘徊。既贊同大佬天保走車路或走馬路追求翠翠,又一步步地引導翠翠注意二佬儺送,口里常念叨大魚咬翠翠。表面上老船夫把船從這邊渡到那邊,周而復始地運動使人淡忘了他們家與鎮子的距離,其實這是老人猶豫不決的象征。當他得知天寶死了,在一個暴風雨之夜赴黃泉,遺下了孤獨和困惑的外孫女翠翠。“門前已成為一個水溝,一股水便從塔后嘩嘩的流來,從前面懸岸直墜而下。過渡的那一條橫溪牽定的纜繩已被水淹沒了,泊在岸下的渡船已不見了。”這一段水已經不再是平靜溫和的,而集中展現了水的猛烈、毀滅和摧殘,老船夫人為的努力最終也被無情的大水吞噬掉,同時帶走了翠翠最親近的人。水的力量大到一定程度就會沖破重重阻攔,直墜而下,以毀滅性的力量淹沒了渡船,老船夫個人悲劇命運結束了。由此翠翠的愛情只有通過上天賦予水的力量來決定,愛情經過水的洗練而變得永恒。
Tags:邊城
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