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石床墊


[加拿大]瑪格麗特+阿特伍德 著 楊柳川 ,譯

[加拿大]瑪格麗特·阿特伍德 著 楊柳川 譯

起初,維娜沒打算殺人。她只想去度假,一次簡單而純粹的度假,在清新空氣中好好呼吸,做做冥想,去除老化角質,讓肌膚重新煥發光彩。北極正是這么個適合的好去處,那里,冰雪、巖石、大海和藍天蜿蜒成一片廣袤無垠的嚴寒;那里有著與生俱來的平靜,那些擾人心神的事物,如城市、公路、樹木什么的都紛紛擾擾地散落在向南延伸的風景之中。

對她而言,其他人也是那紛擾喧鬧的一部分。其他人,她指的是男人。她曾經有過太多的男人。她暗暗Ⅱ]+囑自己,別再和男人調情,別再讓他們引發事端。她不需要錢,不想再要了。她不奢侈,也不貪婪。她告訴自己,她只不過是想用一層層純粹、溫暖、絕緣的鈔票把自己保護起來。這樣,就沒有什么人、什么事可以靠近她,傷害她。這目標也并非不可企及,她最終實現了。

可是,積習難改。不久前,她才瞥了一眼同行的游客,對他們的情況便約摸有了底。那些身穿羊毛呢子大衣、拉著旅行箱的家伙,正聚集在機場旁的過境賓館大廳里,一個個興奮不已。她不會留意女人,耳中只有男性說話的聲音。有些男人已有女伴,原則上,這部分人不在她考慮之中,沒必要多費心思。拆散一對夫婦太麻煩,她從第一任丈夫身上就明白了這一點,棄婦會像蒼蠅一般嗡嗡地追隨著你。

她感興趣的是獨自行動的人,是那些悄悄行動、獨來獨往的邊緣人士。年齡太大的人不會成為她的目標,要盡量避免和他們目光接觸。總有那么一些人,他們相信老孔雀也有春天,這些人就是她的獵物。并非一定要做些什么,她告訴自己,來點小小的熱身運動也無傷大雅,只不過是證實一下,只要她愿意,就可以輕而易舉地讓一個男人淪陷。

那天的見面會,她穿了件乳白色的套頭毛衣,把標有她名字的“北極行”胸牌別在左胸偏下的地方。由于經常做水中健身和游泳鍛練,在這個年紀,她依然身材姣好。就是對任何年齡段的人來說,她這身段都拿得出去,至少穿戴整齊、內里襯上精致合體的內衣時,她看上去真是身姿曼妙。她不會穿比基尼躺在甲板躺椅上秀身材,因為身上已經有些小細紋了,盡管她已經竭盡所能——這也是她選擇北極而非加勒比海之類旅游勝地的原因。她現階段的臉蛋當然是錢能做出的最好效果,上著淡淡的古銅日曬妝,涂著柔和的眼影和睫毛膏,搽著亮澤粉底,再施以低光,她讓自己年輕了10歲。

“時光帶走了很多,也留下了很多。”她看著鏡中的自己,喃喃低語。她第三任丈大特別喜歡引用丁尼生的詩句。“到花園里來,莫德!”上床前他總要念上這么一句。那時候,她聽得幾乎要發狂。

她噴了點科隆香水,極淡雅,鮮花般引人懷舊的氣味,然后抹掉,只余一絲香氣,若有若無。香味太濃會適得其反,雖然上了年紀的人嗅覺不如年輕時靈敏,但對那些香水過敏的人來說這正合適。男人要是噴嚏不斷,怎么會專心?

她有意去得晚些,面帶怡然自得的微笑一一單身女士不該表現得過于熱切——從服務員手里接過一杯白葡萄酒,一切看起來還不錯。然后,她輕盈地步入淺酌慢飲的人群中。男人們都是些退休的職場人士:醫生、律師、工程師、股票經紀人,他們感興趣的是北極探險、北極熊、考古、極地鳥類、因紐特人的手工藝品,甚至可能有人對海盜、當地的植物或是地形地貌感興趣。“北極行”旅行社吸引的都是些熱衷于探索的游客。旅行社配備著一批熱心工作的專家,把游客聚到一塊兒,為他們解說。她還調查了另外兩家去北極的旅行機構,兩家都沒能吸引她。一家主要是去滑雪,吸引50歲以下的游客——這不是她的狩獵目標;另一家是到北極舉辦歌舞表演,他們穿著全套傻乎乎的行頭。她一直跟著“北極行”,在這里,她感覺熟悉而舒適。她曾參加過這家旅行社組織的旅行,那是在五年前,她第三任丈夫去世后。所以她相當清楚這是一次什么樣的旅行。

屋里很多人都穿著運動休閑裝,男人們多穿著嗶嘰呢衣服,也有穿蘇格蘭格子呢襯衫的,外面套著有幾個口袋的馬甲。她留意寫著他們名字的胸牌:佛雷德、丹、里克、諾姆、鮑勃。一個鮑勃,還有一個鮑勃。這群游客中鮑勃太多了!其中幾個像是單人行!鮑勃,一個對于她曾經意義深刻的名字,不過現在,她已卸下了那個沉沉的包袱。她挑中了一個清瘦而精神矍鑠的鮑勃,輕盈地走近他,抬起眼簾,又垂下。他瞥了她胸前一眼。 “維娜,”他說,“這名字真美。” “老派的名字,”她說,“來自拉丁語‘春天’一詞,萬物復蘇之時。”那句詩充滿了男性陽具回春的意味兒,成功地幫她弄到了第二任丈夫。她對第三任丈夫則是這么說的:她母親深受18世紀蘇格蘭詩人詹姆斯·湯姆森及其春風詩的影響,那真是一個可笑而讓人愉快的謊言——事實上,她的名字取自一個過世的姨媽。那姨媽長著圓面包形的臉,整個人粗粗笨笨的。至于她母親,那是個嚴格的長老會教徒,嘴巴永遠緊閉,像老虎鉗一般,她鄙視詩歌,不會為任何不如墻壁堅固的東西所動。

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