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論新聞線人的權利與義務


林 凌

  [中圖分類號]G210 [文獻標識碼]A [文章編號]1009-5322(2009)02-0096-3
  [內容提要]新聞線人的出現催生了許多法律問題。新聞線人為新聞媒體提供新聞線索或新聞信息動機的復雜性,導致了新聞傳播活動的多樣性及其可能造成的新聞侵權中新聞線人權益保護的復雜性。新聞線人的權利與義務邏輯地包括在憲法原則之中,其基本權利與義務包括:新聞信息知情權、新聞信息傳播權和獲取報酬權。但是,新聞線人的權利也受到一定的限制與規范,新聞線人必須維護國家安全利益,必須維護他人人格權。
  [關鍵詞]新聞線人;法律;權利;義務
  
  上世紀90年代中后期以來,借助散布于社會各個角落的新聞線人擴大媒體新聞信息來源,及時發布更多的獨家新聞,是新聞媒體擴大影響力及其市場占有份額的一種重要手段,也是提高媒體核心競爭力的重要途徑之一。因此,許多媒體廣泛使用新聞線人,甚至催生新聞線人這個職業,一些地方出現了專門以向新聞媒體提供新聞線索為生的普通公眾。但是,新聞線人向新聞媒體提供新聞線索的法律依據何在,一旦發生新聞侵權與糾紛,其法律適用性如何,這是新聞傳播學理論和新聞業界必須面對的問題。
  
  一
  
  對什么是新聞線人,新聞業界與新聞傳播理論界的理解差異較大。從事新聞實務工作的記者和編輯,一般把提供新聞采寫線索的人稱為新聞線人。傾向于不把通訊員列入新聞線人范疇,單純地指那些提供各種新聞線索供(幫助)記者采寫新聞的人,新聞稿件發表時,也不署新聞線人的姓名。記者與新聞線人多為一次性合作,采訪結束,雙方合作即中止;即使長期為記者、編輯提供新聞線索的新聞線人。彼此也只是視對方為朋友,而非通訊員那樣得到媒體認可的正式合作關系。
  新聞傳播理論界則認為,新聞線人是“不隸屬于任何新聞機構,通過向新聞媒體提供新聞線索、新聞半成品或成品以獲取報酬或解決問題的人。”從法律角度看,“不隸屬于任何新聞機構”應該指新聞線人和所提供服務的新聞機構不存在任何法律權利與義務。為了厘清新聞線人的權利和義務,我們認為需要區分和討論兩種情況:一是通訊員是否屬于新聞線人。通訊員雖然不屬于媒體正式編制,他們的主要作用也是利用工作便利或出于工作需要向特定的新聞媒體提供新聞線索和新聞信息,并以某種協議、合同方式與媒體形成了契約關系,而且這種契約關系要得到媒體和通訊員所在單位批準,至少要得到媒體的默許和批準。通訊員的權利與義務等同于記者,一旦發生新聞侵權,應該適用1993年《最高人民法院關于審理名譽權案件若干問題的解答》第6條規定,媒體應該視通訊員為本媒體記者,并承擔相應責任;二是某人是甲媒體記者,但是,他經常把掌握的新聞線索提供給乙媒體,這時,他相對于乙媒體來說是新聞線人,而不是新聞記者,所提供的新聞線索一旦發生新聞侵權,甲媒體不承擔任何法律責任。
  新聞線人為媒體提供新聞線索或新聞信息的動機比較復雜,綜合最近幾年新聞線人的信息傳播活動,他們的動機無外乎以下3種:一是為了獲得報酬。改革開放以后,我國媒體數量和媒體規模都獲得長足發展,媒體完全按照傳統方法采寫新聞,往往很難獲得獨家新聞,而且還會因媒體和記者視野的局限而遺漏重要新聞,于是,像河南電視臺公共頻道的《DV觀察》、南京電視臺的《南京零距離》等節目大量使用公眾提供的新聞線索或制作的節目,媒體為提供新聞線索或節目的公眾支付一定的報酬。一些公眾把為媒體提供新聞線索或新聞作品,作為自己的職業或第二職業;二是為了解決問題。現實生活中,有些人一旦遭遇自身難以解決的問題和困難,出于對媒體的信任,他們把所遭遇的問題和困難主動向媒體反映,希望通過媒體的報道,幫助解決問題和困難;三是為了社會公共利益。許多媒體都設置了公共熱線,專門刊登(播放)受眾反映的各種問題,其中,相當多的問題涉及社會公共利益。也就是說,受眾所反映的問題既非為了解決自己的問題和困難,也不是為了獲得報酬,而是為了維護社會公共利益,如向媒體反映消防栓破裂無人修理、小區不文明行為等問題,用社會公共輿論的力量促使問題獲得解決。新聞線人為新聞媒體提供新聞線索或新聞信息動機的復雜性。導致了新聞傳播活動的多樣性及其可能造成的新聞侵權中新聞線人權益保護的復雜性;換言之,只有確定新聞線人的權利與義務,才能有效地規范新聞線人的新聞傳播活動,使其更好地為發展新聞事業服務。
  
  二
  
  新聞線人的權利與義務邏輯地包括在憲法原則之中。我國憲法第35條規定:“中華人民共和國公民有言論、出版、集會、結社、游行、示威的自由。”有學者認為,這條規定包含的權利與義務內容主要指:(1)公民有權通過新聞媒體獲得和傳播國內外信息。參與國家政治生活和社會生活;(2)公民有權通過新聞媒體對國家重大事務、國家機關及工作人員實行監督;(3)尊重和保護新聞記者采訪、報道和反映真實情況的權利;(4)公民有權獲取知識,參加娛樂,滿足文化生活的需要。從新聞傳播角度看,公民有合法從事新聞信息采集與傳播的權利,這項權利受到法律保護。新聞線人與新聞記者行使這項權利的重要區別在于,新聞記者是以反映新聞信息和表達思想、看法作為自己的職業,而新聞線人不以行使這項權利作為自己的職業或不以行使這項權利為主要職業。 ......
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