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肅州海關的第一任洋稅務關——斯普林格爾德


何端中

1882年,《中俄伊犁條約》規定設嘉峪關海關,因為嘉峪關屬肅州管轄,所以海關衙門就設在肅州北城門外。這是酒泉歷史上最早的海關,第一任海關稅務官,就是清朝北洋大臣李鴻章選定的比利時人——斯普林格爾德(漢名林輔臣)。
保羅·斯普林格爾德(Balu,Splingaerd),1842年出生于比利時布魯塞爾郊區的農村,他出身微賤,沒有受過高等教育,但品格高尚,吃苦耐勞,聰明機智,對勞苦大眾有同情心和正義感。20歲時他到布魯塞爾服兵役, 23歲時( 1865年8月)以仆人身份隨四位天主教傳教士來到中國,在內蒙古崇禮縣西彎子落腳(現為河北省管轄)。他當時只是一名助手,主要任務是干零活、做勞務、搞聯絡、采購物品以及打雜等。因為他常和當地老百姓打交道,所以漢語進步很快,講得很好。26歲時(1868年),他離開崇禮到北京謀生,在德國公使館任警察。此時,他對中國語言文化進行了深入學習。因工作關系來往于京津,他結識了一些外國朋友,其中包括著名的地質學家德國人李希霍芬。后來他受雇于這位地質學家,利用協助李希霍芬找礦、擔任翻譯和助手的機會,深入中國的北方地區,走遍了當時中國18個省中的11個,找到了一些礦藏,特別是煤礦。從而進一步了解了中國風俗人情,成為一個名副其實的中國通。李希霍芬很喜歡他,并把他推薦給歐洲商行。
在他30歲時(1872年),以歐洲商行代理人的身份,從上海來到張家口購買羊毛、駝毛、綿羊皮等物品賣給英商怡和洋行,再將茶葉、食糖、面粉、棉織品等物品賣給張家口。斯普林格爾德在內蒙古購買過幾年皮毛,賣過幾年棉織品,在這段經商經歷中,他因公正誠信,聲譽頗佳。
1873年1月,31歲的斯普林格爾德在張家口和一位信教的中國姑娘結婚,他們共同生活了33年,生有三男九女。由于生意很好,便于1875年在呼和浩特市又開了第二家皮貨商店。全家也從張家口搬到了呼和浩特。他們在這里住了近七年,因生意蕭條,不愿意再干下去。
1882年,《中俄伊犁條約》規定設嘉峪關(肅州)海關,當時的北洋大臣李鴻章選定了斯普林格爾德作為朝廷命官擔任第一任肅州的洋稅務官。因為作為洋務派的代表人物,李鴻章當時對德國地質學家找礦非常感興趣,經常閱讀李希霍芬發表在《華北先鋒》刊物上的文章,并且由此了解到了斯普林格爾德,知道了他的經歷和能力,想順便讓斯普林格爾德在甘肅境內勘探一下礦藏,因為德國地質學家未曾去過那里。
1882~1896年,斯普林格爾德在肅州共居住了14年。他的海關衙門就設在肅州北城門口。由于他是朝廷命官,所以享受正式待遇,不僅衙門寬敞舒適,而且配備了許多房屋供家屬使用。據載,他不僅是稅務官,還是司法、公共事務、教育和衛生方面的清政府代表,因而他又被授權在肅州審理漢人、蒙古人和土耳其語系民族之間的訴訟。由于他斷案公正,不循私情,不僅得到朝廷和洋人的賞識,而且在肅州人民中口碑較好。更有趣的是他還兼管“種痘局”,在當時天花流行的中國,人們把這項西方醫療技術看得很了不起,加之斯普林格爾德早年從西方傳教士那里學會了做簡單外科手術,他自然成了肅州城中聲望很高的外科醫生。在他的衙門里就設了一個藥鋪和一處診所,他的妻子和女兒承擔護士工作。在這里就診的不僅有當地官員及其家屬,更多的是士兵、農民和商人。據說,有一次,天降大雨,北大河河水猛漲,有兩人被困在河中的小島上,他分兩次騎馬將兩人分別救到河岸上,受到岸上觀看此事的老百姓的歡呼贊頌。在肅州人眼中他是一位仁愛勤政的朝廷命官。
肅州位于長城之內,是甘肅最西部的一個城市,因此來自新疆甚至于中亞地區的日用商品均要在肅州交納稅款。斯普林格爾德忠于職守、廉潔奉公,在稅收困難的情況下,他的稅務局能夠收入大量現金。這就是為什么這位比利時人,在這遙遠的偏遠城市能夠長時間擔任這個職務的緣由。
后來,斯普林格爾德被派往新疆的烏魯木齊工作,后又被李鴻章派到唐山附近的開平煤礦工作。
1905年,63歲的斯普林格爾德從新疆處理完教案后,回到甘肅蘭州,陜甘總督想請他設法恢復早在1883年就關閉了的左宗棠創辦的蘭州織呢廠。同時,斯普林格爾德呈報陜甘總督,建議設立甘肅制造油燭糖酒公司,開采玉門石油,制造洋蠟、洋胰子,并種植糖蘿卜、葡萄,造糖造酒。甘肅當局即批準成立公司,并聘他為公司總辦,由其先行赴比利時招雇工匠、購置機器。其時他已經患有嚴重的糖尿病,在比利時奔波四個月后,返回甘肅途中,在上海由于病情嚴重,醫生勸他住院治療,但他為了把三位比利時工程師送到甘肅,堅持趕路,不幸病故于西安的一家教會醫院。
林輔臣的大兒子林阿德繼承父志,將其父雇用的五金化學礦師賀爾慈、紡績織造師穆賚、路礦工程師戴世撥等人及購置的機器,親自送到甘肅,并把自己的家從北京遷到蘭州,開始試辦礦務、織呢、制造等。具體開辦的企業有:甘肅織呢局、甘肅官鐵廠、甘肅官金銅廠、甘肅洋蠟胰子廠等,還參與了技術人員的培訓。林阿德還在當時的法政學堂擔任外語教職,他的兒子、女兒多數留在中國,參與洋務活動。目前林氏家族在比利時很有名望,已編輯出版了《林輔臣傳》。


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