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胡適對《鏡花緣》的“女權”解讀


楊建民

  1918年,胡適在北京女子師范大學作了一次演講,題目是《美國的婦人》。他說:
  依我的觀察,美國的婦女,無論在何等境遇,無論做何等事業,無論已嫁未嫁,大概都存一個“自立”的心。別國的婦女大概以“良妻賢母”為目的。美國的婦女大概以“自立”為目的,“自立”的意義,只是要發展個人的才性,可以不倚賴別人,自己能獨立生活,自己能替社會作事。
  胡適認為,“這種觀念是我們中國婦女所最缺乏的觀念。”這種風氣,倘能傳播開去,便會“漸漸的造成無數‘自立’的男女,人人都覺得自己是堂堂的一個‘人’,有該盡的義務,有可做的事業”。這些看法,雖不足以解說婦女的全部問題,但傳輸了女子解放發展的最基本精神。
  
  一
  
  上世紀二三十年代,胡適先后對多部中國古典文學作品進行了考證研究,取得了極大成績。在這些作品中,有一部胡適預言“將來一定要成為世界女權史上的一篇永永不朽的大文;……將來一定要在中國女權史上占一個很光榮的位置”的著作,并未能引起相應的注意。這部古典名著是《鏡花緣》;他研究論文的題目叫《<鏡花緣>的引論》。
  在“引論”開篇,胡適便寫出“李汝珍”一節,從多種材料的勾沉梳理中,考證出《鏡花緣》的作者是京兆大興縣人氏李汝珍。之后,胡適寫出最后也是最重要的章節“《鏡花緣》是一部討論婦女問題的書”。
  胡適說:“李汝珍所見的是幾千年來忽略了的婦女問題。他是中國最早提出這個婦女問題的人,他的《鏡花緣》是一部討論婦女問題的小說。他對這個問題的答案是,男女應該受平等的待遇,平等的教育,平等的選舉制度。”(“答案是”以下每字下面均有重點號)
  說一位清代人氏的作品有這樣的宗旨,真是石破天驚!胡適意識到可能有人會對此結論不以為然,趕緊補充一句:“我是最痛恨穿鑿附會的人,但我研究《鏡花緣》的結果,不能不下這樣一個結論。”既然如此,我們也不妨用胡適為文的口吻,說一句:拿出證據來。
  胡適說,“我們先要指出,李汝珍是一個留心社會問題的人。這部《鏡花緣》的結構,很有點像司威夫特的《海外軒渠錄》(筆者按:今譯《格列佛游記》),是要想借一些想象出來的‘海外奇談’來譏評中國的不良社會習慣的。”胡適的舉證是《鏡花緣》第十一、十二回中“君子國”的一大段,這些段落中提出了十二個社會問題。其中第十條“婦女纏足”和十一條“用算命為合婚”,胡適認為不僅是很有見解的觀察,甚至是最為精彩的。胡適征引“婦女纏足”一節:
  吾聞尊處向有婦女纏足之說。始纏之時,其女百般痛苦,撫足哀號,甚至皮腐肉敗,鮮血淋漓。當此之際,夜不能寐,食不下咽;種種疾病,由此而生。小子以為此女或有不肖,其母不忍置之于死,故以此法治之。誰知系為美觀而設!若不如此,即為不美!試問鼻大者削之使小,額高者削之使平,人必謂為殘廢之人。何以兩足殘缺,步履艱難,卻又為美,即如西子、王嬙皆絕世佳人,彼時又何嘗將其兩足削去一半?況細推其由,與造淫具何異?此圣人之所必誅,賢者之所不取。
  對此兩節,胡適認為:“這兩項都是婦女問題的重要部分;我們在這里已可看出李汝珍對于婦女問題的熱心了。”
  
  二
  
  《鏡花緣》是一部小說,所以,“李汝珍對于女子問題,若單有君子國那樣干燥枯寂的討論,就不能算是一個文學家了”。胡適認為,《鏡花緣》里最精彩的部分是女兒國的這一段。這一段的宗旨只是“要用文學的技術,詼諧的風味,極力描寫女子所受的不平等的,殘酷的,不人道的待遇”。胡適甚至說:“這個女兒國是李汝珍理想中給世間女子出氣伸冤的烏托邦。”
  這個女兒國,讀過《鏡花緣》原著的人都知道,是個一切以女子為主的國度。在這里,男人穿上衣裙,在家里“治內事”;而女子,穿上靴帽,在外主事。胡適認為:“這是李汝珍對于婦女問題的根本見解:今日男尊女卑的狀況,并沒有自然的根據,只不過是‘自古如此’的‘矯揉造作’,久久變成‘自然’了。”為了證明人是“矯揉造作”而來,書中還設計了一段絕妙的情節:一個去女兒國參觀的人(林之洋),被女兒國王看中,選為王妃。可是,他不似女兒國的男子那般“矯揉造作”,所以必須加以改造治理。這個過程,描述得相當細致,足以引發對現實女子的生存狀態進行反省。
  首先,林之洋由宮娥預備香湯,沐浴一番,接著化妝。“穿耳”是由幾個身高體壯、滿嘴胡須的宮娥緊緊拽住,左耳一下,右耳一下,疼得林之洋大叫連聲。接下來是纏足。這情節,筆者小時候聽家里老保姆講過,可沒有《鏡花緣》描述得這么細致。等到纏畢,腳便如炭火燒一般,痛不可耐。這等受虐待,最初當然是要反抗的。林之洋晚上便自行將纏布放開,結果招致一頓毒打。不過幾十天的功夫,“那是上腐爛的血肉都已變成膿水,業已流盡,只剩幾根枯骨,兩足甚覺瘦小。”
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