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孟曉犁:我在哈佛當院長


他被正式提名為哈佛大學文理研究生院的新任永久院長,成為首位出任世界頂尖大學研究生院院長的華人學者

  文/本刊記者 梁偉

  2012年8月15日,哈佛大學統計系主任、教授孟曉犂被正式提名為哈佛大學文理研究生院的新任永久院長,他也成為首位出任世界頂尖大學研究生院院長的華人學者。

  “孟曉犂是一個‘真正的創新者’,作為一個日益關鍵的研究領域的領導者,他對自己的教育角色付出了極大的精力和熱情,為哈佛大學博大的智力藍圖上增添了一道亮麗的風景。我相信:他將為哈佛研究生院做出杰出貢獻,并帶領學生在學術的道路上奮力前行。”哈佛大學校長福斯特說。

  “做哈佛和復旦之間的橋梁”

  在復旦,很多人知道孟曉犂,盡管名聲顯赫,但是他對復旦始終滿懷謙遜和感激之情。這幾年,他年年回到復旦,為師弟師妹們做演講,交流心得體會,更是頻頻推動哈佛與復旦的師生交流活動。

  對于母校復旦,孟曉犂有一段割棄不了的“情結”。他不止一次地公開表示:“我很愿意做哈佛和復旦之間的橋梁。” 

  因為出生于一個教師家庭,父母給他的啟蒙教育頗為嚴厲,很小的時候他就開始練習書法。而對于讀書,他從來不缺乏興趣,在周圍人看來,孟曉犂是一個頗為聰明的孩子。

  1977年,大學恢復考試招生,那時候的孟曉犂還在上海川沙讀初中,在眾人的鼓勵下,他參加了當地的跳級高考選拔考試,誰也不曾想到,這個只有14歲的孩子居然一舉拿下了“狀元”,這也讓還未初中畢業的他獲得了第二年參加高考的機會。

  為什么會報考在很多人看來枯燥無味的數學系,孟曉犂說:“那時候,《人民日報》發表了徐遲的報告文學《哥德巴赫猜想》,中國科學院數學研究所助理研究員陳景潤,在‘哥德巴赫猜想’問題研究中,把200多年來未能解決的哥德巴赫猜想證明大大推進了一步。徐遲說他自己似乎已從長久以來的冬蟄中蘇醒過來。而我或許就是受了這篇文章的影響,所以報考了復旦大學數學系。”

  邁入復旦大學校門的時候,孟曉犂只有15歲。因為沒有少年班,在數學系數學專業的100多名本科生中,孟曉犂是年齡最小的之一,而年紀最大的同學和他相差了整整一倍。

  在復旦讀書的日子,孟曉犂在多次演講中總是侃侃而談,“我們那個年代校園里的學習氛圍是非常濃厚的。好朋友聚在一起,談的基本都是學習。晚上經常去圖書館搶座位,派一個人先去,帶上很多書包,占很多椅子,一直到圖書館關燈了才離開。那個年代的人想法非常簡單——學習、奮斗。寢室晚上是要熄燈的,我們都準備了手電筒,背英文就到走廊上去,因為走廊的燈是一直開著的。”

  但是,他們不是死讀書的機器,和所有朝氣蓬勃的年輕人一樣,孟曉犂參加了學校的書法社、詩社等社團,并出任學生會干事;和同學們一起踢足球,喝二鍋頭;到夜市上吃餛飩、茶葉蛋、油墩子……在那個年代,雖然擠在八個人一間的宿舍里,但卻成為他最美好的回憶。

  “我的數學基礎和后來研究的基本功都是在復旦的幾年里培養的。”孟曉犂說,“有幾位老師對我的影響是非常大的,教微積分的秦曾復老師,板書非常漂亮,講課非常有條理,思路清晰;教線性代數的屠伯勛老師的課充滿激情和挑戰,講到哪寫到哪,講完課后永遠滿身粉筆灰;教現代概率論的汪嘉岡老師的課有深度、有廣度……”

  或許正是因為這些老師的敬業和努力,孟曉犂所在的78級數學系,在復旦史上也成了一個“奇跡”。當年,蘇步青、谷超豪等數學大師都來給他們上過課,如今,那個班級的學生很多成為享譽世界的知名教授,除了孟曉犂外,哥倫比亞大學統計系主任應志良、斯坦福大學終身教授李駿、牛津大學首席教授陳貴強、香港中文大學統計系教授顧鳴高……全都出自于此。

  “一個真正的改革創新者”

  復旦大學數學系畢業之后,孟曉犂又在復旦大學研究所概率統計研究生班學習了三年。

  就在許多人認為他要在國內一邊學習,一邊做研究的時候,他出人意料地向美國的幾所大學遞交了申請書。而就在他忐忑不安等待申請結果的時候,哈佛大學第一個回復并錄取了他,因此,孟曉犂踏上了異國求學路,成為哈佛統計系第一個來自復旦的學生。

  孟曉犂說:“一直以來,哈佛大學都是世界各地一代又一代學生的夢想。文理學院最終使我的夢想成真。當我還是地球另一邊的一個身無分文的男孩的時候,文理學院為我提供了全額的財政支持讓我來到哈佛求學。”

  因為中國和美國的教育有差別,剛到哈佛的孟曉犂還是有些不適應,最初的選課,他根據國內的經驗,在分別選了幾門難和容易的課程,以保持平衡。結果在上課過程中,卻大感意外,概率論在國內是一門很難的理論課,而孟曉犂的作業在哈佛的課堂上被拿來當作標準答案。另一門被認為非常簡單的應用回歸分析課,卻把他累得一塌糊涂,每次作業,別人做幾張,而他的都是一大本,但依然不得要領,事倍功半。


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